Poodle passou fome por tanto tempo que até se esqueceu como comer

Este poodle foi tão maltratado e negligenciado que até esqueceu como se faz para comer.

Em uma noite quente de verão, uma mulher caminhava pelas ruas de Tampa, na Flórida (Estado no sudeste dos EUA), quando viu um animal realmente estranho: parecia ser um cachorro, mas estava tão magro que parecia não saber o que era comida há muito tempo.

O cachorro estava no interior de uma casa e, por isso, a mulher não pôde tomar nenhuma medida em favor do animal.  Mas o animal inspirava tanta pena, parado em frente a uma janela, que a testemunha resolveu denunciar a situação às autoridades.

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O resgate

A polícia de Tampa responsabilizou-se por verificar a questão. Quando os oficiais chegaram à casa, depararam-se com um animal muito magro. Era impossível, olhando para aquele feixe de ossos, identificar um cachorro da raça poodle.

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O serviço de controle de animais foi acionado e o cachorro esquálido foi finalmente recolhido a um abrigo de Tampa.

Na verdade, os oficiais encontraram três cachorros no endereço informado. Todos exibiam características evidentes de estarem sendo negligenciados há muito tempo: estavam muito magros, com a pelagem desgrenhada e cheia de falhas, olhos secos e infestados por parasitas.

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O local estava muito sujo, sem nenhuma conservação e não havia nem sequer restos de alimentos. Infelizmente, dos três cachorros resgatados imediatamente, apenas um conseguiu sobreviver; dois não resistiram à inanição.

O poodle, justamente o cachorro avistado pela testemunha a partir da rua, foi o sobrevivente do desleixo e da irresponsabilidade. No abrigo, ele foi avaliado pelos veterinários, que estimaram ser um animal de nove anos de idade.

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O cachorro foi batizado de Beni. Ele estava em péssimas condições: sofria de diabetes, tinha um tumor na pata traseira, infecções e inflamações em vários pontos da pele e queda excessiva de pelos: o poodle foi encontrado praticamente careca.

Casa nova

Por causa da idade avançada, da desnutrição severa e dos muitos problemas de saúde, a equipe concluiu que a alternativa possível, no caso, era a eutanásia. Um funcionário do abrigo, no entanto, lembrou-se de um serviço especial na Flórida e tentou conseguir uma última oportunidade para o poodle.

Todos os cachorros recolhidos das ruas, desde que não sejam portadores de zoonoses (doenças potencialmente transmissíveis aos humanos), são candidatos à adoção. Na prática, porém, os animais doentes e idosos dificilmente encontram candidatos dispostos a levá-los para casa.

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Beni, além de idoso e doente, também era um sobrevivente da negligência. Nesta condição, a maioria dos animais revela sintomas traumáticos: alguns se tornam extremamente medrosos, enquanto outros tentam atacar praticamente tudo que se mova perto deles.

O funcionário enviou um e-mail para o Senior Paws Sanctuary, uma espécie de “casa de idosos para cachorros”. E a mensagem foi recebida justamente por Deborah Goldsberry, uma das fundadoras do santuário.

A ativista recebeu a informação, mas tinha pouco tempo para salvar Beni. Em menos de 72 horas, o animal seria sacrificado, como dispõe a legislação da Flórida. Deborah acionou voluntários e conseguiu arranjar um transporte até Fort Myers, cidade 200 km distante de Tampa.

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Em duas horas, os voluntários do Senior Paws estavam acolhendo Beni. O cachorro deixou o abrigo em Tampa com direito a despedidas e cartazes. Ele seguiu diretamente para o veterinário, porque as condições de saúde inspiravam cuidados imediatos.

Beni passou por uma série de exames. Ele precisaria se submeter a uma série de tratamentos médicos, mas a condição mais delicada era a desnutrição, já beirando a inanição. Voluntários rapidamente providenciaram uma refeição para o poodle, mas ele não se aproximou da tigela.

Aparentemente, ele não associava tigelas à comida. Levado para mais perto, Beni parecia não saber o que fazer. Mesmo quando colocavam o alimento com a mão diretamente na boca do peludo, ele continuava confuso.

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Finalmente, Beni entendeu que aquilo era comida. Por mais incrível que possa parecer, o cachorro passou tanto tempo sem se alimentar que não sabia mais comer. Aos poucos, ele foi engolindo os grãos de ração. Por fim, ele adormeceu.

O poodle teve de passar vários dias internado, mas começou a mostrar que estava disposto a superar os problemas e deixar os maus momentos para trás. Beni ganhou um pouco de peso, teve a glicemia controlada, tratou as dermatites e o pelo voltou a crescer nos pontos falhos do corpo.

Por fim, o poodle pôde finalmente se transferir para o Senior Paws Sanctuary (a tradução literal deste nome seria algo como “santuário das patas idosas”). Agora, Beni vive no santuário com Deborah e outros 26 cães, todos na terceira idade canina.

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Agora, Beni está confiante e é muito amoroso. Ele adora carinho e, além de descobrir o que é a ração, o poodle também sabe para que servem os brinquedos. Ele está o tempo todo abanando o rabo, em sinal de alegria e confiança.

O cachorro terá mais alguns meses, talvez uns poucos anos de vida. Mas isto não importa. O importante, agora, é que Beni tem uma casa acolhedora e segura, vive tranquilo, brincando com os irmãos e os pais, com comida, água fresca e medicamentos na hora certa.

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